lundi 30 avril 2012

Comment analyser une étiquette nutritionnelle ?



Lorsque je présente des conférences ou des ateliers, la question qui brûle sur toutes les lèvres de mes participants met en vedette nulle autre que l'étiquette nutritionnelle. Aujourd'hui, je fais l'exercice de lecture d'étiquette nutritionnelle avec vous ! Plus jamais il ne sera question de vous casser la tête à l'épicerie ;-)

1. Allez au-delà de l'emballage
Vous verrez souvent des "100 calories par portion!" ou encore des "sources de fibres", "léger", "sans sucre" sur les boîtes de produits. Les fabricants ont tous les droits d'afficher de telles allégations sur leur produit, il n'y a pas là de faussetés. Cependant, la plupart du temps, un seul aspect nutritionnel de l'aliment transformé est mis en valeur. On oublie qu'il regorge de sel, ou encore, d'additifs alimentaires. Donc, oui, un premier regard sur la boîte permet d'identifier les atouts d'un produit, mais il faut pousser plus loin votre investigation avant de passer aux conclusions.
La nouveauté d'un produit et ses atouts nutritionnels peuvent être mis en valeur sur un emballage.
Mais ce n'est pas suffisant pour vous convaincre d'en faire l'achat !
2. La liste d'ingrédients révèlera tout !
Si vous manquez de souffle pour lire une liste d'ingrédients, ça en dit long ! Une liste qui s'éternise est souvent signe que le produit est très transformé et donc, qu'il regorge d'additifs (sucre, sel, matières grasses). Ce produit n'est pas à bannir pour autant, mais il faudra le choisir occasionnellement. Des termes comme : huile de palme, palmiste, coco, coprah, shortening ou hydrogéné signifient que le produit renferme des matières grasses peu avantageuses pour votre santé.

Quant au sucre, il possède plusieurs synonymes : sorbitol, glucose-fructose, sirop de riz brun, sirop de canne à sucre, jus de canne à sucre, miel, mélasse... Un peu de sucre n'est pas nocif en soi, mais l'addition de plusieurs sucres-synonymes dans une même liste nous indique que ce produit risque de ressembler à un dessert...

Enfin, des termes difficiles à prononcer laissent croire que le produit ressemble peu à ce qu'on aurait fait chez soi. Avez-vous de la poudre de guanylate disodique dans votre armoire à épices ? 
Une liste d'ingrédients longue ? Ce produit demeure peut-être un choix occasionnel, et non à faire au quotidien.

3. Lecture simplifiée de l'étiquette nutritionnelle
Oubliez les calories. Même si un produit est plus énergétique (calorique) qu'un autre, cela ne veut pas dire qu'il soit mauvais pour autant ! 100 calories qui vous nourrissent et apaisent votre faim sont définitivement mieux que 50 calories qui sont vides et ne vous rassasient pas... Optez donc pour les produits qui contiennent le plus de fibres et de protéines. Les vitamines et minéraux doivent aussi être considérés afin de faire un choix éclairé.

Personnellement, je déteste faire des calculs et perdre du temps dans une allée à l'épicerie ! Je me fie donc au % de valeur quotidienne (il vous indique la proportion approximative de vos besoins quotidiens que vous comblez en consommant la portion de ce produit indiquée sur l'emballage.)

Si le chiffre est sous les 5%, cela veut dire que l'aliment contient PEU de cet élément nutritif.
Si le chiffre est au-delà de 15%, il en contient BEAUCOUP !

Ce produit renferme peu de matières grasses (3% ).
Mais aussi très peu de fibres, de vitamines et de minéraux. 
Comble de votre bonheur : ce truc prévaut pour tous les éléments nutritifs, autant ceux qui sont "positifs" (ex.:fibres, vitamines, minéraux...) que ceux qui le sont un peu moins (ex.: sodium, lipides saturés et trans).

Enfin, il n'y a pas de produit parfait, et l'industrie alimentaire veut sans aucun doute vous faire découvrir des produits qui vous rassureront. Avouez que lorsqu'on lit "source de fibres" ou "riche en oméga-3" sur un emballage, nous croyons fermement qu'il s'agit d'un produit nutritif. Mais ça n'est pas toujours le cas. Quoi qu'il en soit, il existe de très bons produits sur le marché, et il faut les encourager ! N'hésitez pas à faire parvenir vos commentaires à l'industrie, car c'est ainsi que nous les aiderons à améliorer l'offre alimentaire. Je pense qu'un premier pas serait d'influencer positivement les consommateurs en étant transparents avec eux. Par exemple, je n'hésiterais pas à afficher sur l'emballage que "ce produit fait partie d'un mode de vie sain, pour autant qu'il soit consommé occasionnellement." ou encore "pour améliorer votre alimentation, complétez votre collation en ajoutant à ce produit un fruit ou un légume".

 Qu'auriez-vous pu suggérer à Kellogg's, en faisant l'analyse du produit affiché dans ce billet, afin de l'améliorer ?


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